¿Qué Es La Estenosis Espinal? Importante Para Tu Salud

¿Qué es la estenosis espinal? Es cuando los espacios entre los huesos que componen su médula espinal (llamadas vértebras) se estrechan.

Esto puede ejercer presión sobre esos huesos y sobre los nervios que corren desde la columna vertebral hasta los brazos y las piernas. Sucede más a menudo en la parte baja de la espalda o el cuello.

Los síntomas.

Es posible que no notes ninguna. Pero si el estrechamiento ejerce presión sobre la médula espinal o las raíces nerviosas, es posible que tengas entumecimiento, debilidad, calambres y dolor en los brazos y las piernas.

En casos más severos, puedes tener problemas con el intestino, la vejiga o al tener relaciones sexuales.

Quien consigue la estenosis espinal.

Es más común en hombres y mujeres mayores de 50 años de edad. Pero puede suceder cuando eres más joven si naces con una condición que estrecha tu canal vertebral, o te lastimas la columna vertebral de alguna manera.

Tu espina dorsal esta envejecida.

Los ligamentos (cuerdas que sostienen tu columna vertebral) pueden volverse más gruesos y más duros a medida que envejeces. Los huesos y las articulaciones también pueden aumentar, y eso puede reducir los espacios entre las vértebras.

Otras posibles causas de la estenosis espinal.

Varias cosas pueden ejercer presión sobre la médula espinal y los nervios. Por ejemplo, si tienes una hernia de disco, los cojines suaves o “discos” que separan tus vértebras pueden agrietarse y exudarse.

Los tumores también pueden crecer en la columna vertebral, o una lesión repentina puede cambiar la columna vertebral o crear fragmentos de hueso allí.

Diagnóstico de la estenosis espinal.

Tu médico te preguntará sobre tu historial médico porque las lesiones y otros problemas de salud pueden causar los mismos síntomas. Ella o él comprobará si hay dolor cuando te inclinas hacia atrás y probara tu fuerza muscular y reflejos.

También puedes desear que los escáneres de imágenes miren dentro de tu columna vertebral y busquen cosas como tumores, espuelas óseas o una lesión.

Médicos que pueden ayudar.

Además de tu médico habitual, también puedes ver a terapeutas físicos y ocupacionales (que te ayudan con ciertos ejercicios), un reumatólogo (que trata la artritis y trastornos relacionados) y un neurólogo (que trata los problemas nerviosos).

Si necesitas cirugía, probablemente verías a un cirujano ortopédico (que se ocupa de los huesos) o a un neurocirujano (que se centra en tu sistema nervioso).

La medicación para la estenosis espinal.

Para tratar la inflamación y el dolor, tu médico puede sugerirte tomar medicamentos de venta libre como acetaminofén, aspirina, naproxeno o ibuprofeno.

Si estos no ayudan, él puede darte una inyección de un esteroide (tal como cortisona) en tu médula espinal para facilitar la inflamación y el dolor. Otra opción es un medicamento anestésico para bloquear el dolor cerca del nervio afectado.

Tratamientos no quirúrgicos.

Tu médico podría recomendar que no hagas algunas actividades. También podría sugerirte ciertos ejercicios para fortalecer el estómago y los músculos de la espalda para asi ayudar a mantener la columna vertebral.

Ejercicios aeróbicos – natación, ciclismo, o caminar rápido – puede ser buenas formas de mantenerte activo. Si eres más viejo o tienes músculos débiles del estómago, puede ser que necesites un refuerzo para consolidar tu espina dorsal.

Cuándo tener cirugía.

Mucho depende de tu salud en general y cuánto afectan tus síntomas en tu vida cotidiana.

Si estás en buena forma pero tienes entumecimiento o debilidad que hace difícil caminar o te causa problemas de vejiga o intestino, tu médico puede sugerirte cirugía. Es un gran paso, por lo que es importante sopesar tus opciones.

Qué sucede en la cirugía de la estenosis espinal.

El objetivo es aliviar la presión sobre la médula espinal, los nervios y apoyar la columna vertebral.

Tu cirujano puede ajustar, recortar o extraer las partes de tu columna vertebral que están causando la presión. También puede unir (fundir) algunas de tus vértebras en la sección de problemas.

Riesgos de cirugía en la estenosis espinal.

La mayoría de las personas tienen menos dolor y son capaces de caminar mejor después de la cirugía.

Pero, como con muchas operaciones, la infección y los coágulos de sangre son posibles. También podrías tener un desgarro en la membrana que cubre la médula espinal.

Todos estos son tratables en la estenosis espinal, pero pueden hacer que tu tiempo de recuperación sea más largo.

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