Los Suplementos De Melatonina Se Incrementan ¿es seguro este regulador del sueño?

Más de 3 millones de adultos y medio millón de niños toman suplementos de melatonina, y se espera que ese número crezca a medida que más familias sin sueño clamen por remedios “naturales” baratos.

Pero con este crecimiento también vienen las preocupaciones de que los consumidores tienen una visión excesivamente simplificada de la hormona potente y compleja. Tomado en el momento adecuado, en la dosis adecuada, puede, de hecho, reparar un horario de sueño, un fin de semana largo lleno de noches tarde, o ciertos trastornos del ritmo circadiano.

Pero para el insomnio que sucede ahora y entonces, la investigación demuestra que su eficacia es limitada. Y algunos temen que si se mal usa, puede hacer daño. Los expertos también cuestionan lo seguro que es para los niños. Los expertos australianos llamaron al aumento del uso en los niños “alarmante”.

“Mucha gente simplemente lo toma justo antes de irse a la cama como si fuera una píldora para dormir”, dice Michael Breus, PhD, un psicólogo clínico con sede en California que se especializa en trastornos del sueño. “No es tan simple.”

Los suplementos de melatonina funciona para algunos, no para otros.

Descubierto en 1958, la melatonina es una potente hormona producida naturalmente en el cuerpo para ayudar a regular nuestro ritmo circadiano, o reloj natural del cuerpo. La luz es el interruptor que la controla:

A medida que la luz del día se desvanece, los niveles de melatonina empiezan a aumentar unas 2 horas antes de acostarse, empujándonos para que tengamos sueño. Por la mañana, cuando la luz llega a los ojos, señala al cerebro para detener la producción de melatonina, y crecemos la alerta.

“La melatonina es un regulador del sueño, no un iniciador del sueño” Desde la década de 1980, los fabricantes de suplementos dietéticos han facturado los suplementos de melatonina hecha en un laboratorios como una prometedora ayuda para dormir. Pero sus efectos sobre el insomnio ocasional no son significativos.

Una revisión de 15 estudios con 284 sujetos encontró que aquellos que tomaron melatonina antes de acostarse se durmieron 3,9 minutos más rápido en promedio y duraron 13 minutos más. Otro de los 19 estudios que involucraron 1.700 personas, encontró que los usuarios de melatonina se durmieron 7 minutos más rápido en promedio y durmieron 8 minutos más.

Alfred Lewy, profesor emérito de Oregon Health & Science University y pionero en la investigación de la melatonina, dice que ha encontrado que una dosis mayor (3 mg) puede promover el sueño, pero sólo en alrededor de un tercio de las personas que lo toman. “Funciona para algunas personas, pero no para otras personas. Sólo tienes que intentarlo y averiguar”.

Los expertos están de acuerdo en que los suplementos de melatonina pueden tener un gran efecto en el tratamiento de trastornos del ritmo circadiano como el trastorno tardío de la fase del sueño (noctámbulos nocturnos extremos), trastorno avanzado de la fase del sueño (alondras matinales extremas) o trastorno por turnos.

En estos casos, el cuerpo produce la melatonina demasiado tarde o demasiado pronto, creando un desajuste entre cuando la persona debe dormir y cuando se sienten como ella.

“Digamos que tu eres un búho nocturno extremo que sólo empieza a sentirse soñoliento a las 4 de la mañana y le gusta dormir hasta el mediodía. Tu podrías tomar dosis bajas de melatonina (0.5 mg) a las 11 p.m., mucho antes de tu melatonina natural. No sólo te ayudará a sentir sueño antes, comenzarás a tirar de tu reloj interno antes también”.

Después de un fin de semana de quedarse hasta tarde y dormir, una dosis baja (0,3 mg) de suplementos de melatonina en la tarde del domingo también puede ayudarte a llegar a dormir a una hora regular. (Precaución: Si tu eres una de esas personas al que la melatonina lo hace soñoliento, no conduzcas después de tomarla).

La investigación también sugiere que para algunos pacientes, ingieren poco como 0,3 mg de suplementos de melatonina al día en la tarde puede aliviar los síntomas de la depresión invernal provocada por los días más cortos y el cambio de los ritmos circadianos.

“El desafío con la melatonina es que es complicado. Si lo tomas en el momento equivocado, puede desplazar tu reloj corporal en la dirección equivocada, y eso puede causar problemas “.

Preocupaciones de seguridad sobre el aumento de la dosis.

Aunque se cree que el uso a corto plazo (unos meses o menos) de la melatonina es seguro en adultos sanos, puede aumentar el nivel de azúcar en la sangre, por lo que no se recomienda para las personas con diabetes.

Tomar demasiado puede también conducir a los malos sueños, y puede hacer que muchas drogas sean menos eficaces, incluyendo medicaciones de la presión arterial alta, medicaciones de la convulsión, y píldoras anticonceptivas.

Debido a que los suplementos dietéticos no están regulados tanto como los medicamentos recetados, la calidad puede variar enormemente de botella a botella. Un estudio reciente encontró que el 71% de los suplementos de melatonina no contenían exactamente lo que decían en la etiqueta.

Algunos tenían más de cuatro veces más melatonina como se indica, y el 26% contenía el poderoso neurotransmisor serotonina, una sustancia química que se encuentra en muchos medicamentos antidepresivos.

Cuando se trata del uso en los niños, las preocupaciones abundan.

Los padres suelen llamar al control de envenenamiento después de que sus hijos lo hayan tomado involuntariamente o tomado demasiado. Eso puede conducir a náuseas, diarrea, dolores de cabeza, cambios en el estado de ánimo, somnolencia duradera al día siguiente y enuresis, dicen los expertos.

Todavía no sabemos si los suplementos de melatoninaes son seguros tomarlo a largo plazo.

En 2015, investigadores de Australia publicaron un estudio apuntando a la investigación que vinculaba el uso de la melatonina a los roedores con los cambios en la pubertad. El informe también señala que a principios de la década de 1990, los científicos estaban buscando altas dosis de melatonina como posible control de la natalidad humana debido a la forma en que podría afectar el sistema reproductivo.

Los resultados fueron en animales, y ninguna investigación hasta la fecha ha mostrado efectos similares en niños.

“Teniendo en cuenta los pequeños avances que la melatonina proporciona al momento del sueño, y teniendo en cuenta lo que sabemos acerca de cómo funciona la melatonina en el cuerpo, no vale la pena el riesgo para la seguridad de los niños y adolescentes.

Algunas investigaciones han demostrado que los niños con trastornos del desarrollo, como el trastorno del espectro autista y el trastorno por déficit de atención con hiperactividad, tienen niveles bajos de melatonina durante la noche que pueden ayudar a causar patrones de sueño deficientes.

Si es oportuno y bajo la supervisión de un médico, la melatonina puede ayudar a normalizar su sueño y comportamiento durante el día. El experto dice que no usaría melatonina en niños sanos. Sin embargo, hay poca investigación sobre la seguridad de la melatonina para los niños.

Y para los adultos con relojes de cuerpo alterados por una razón u otra, es absolutamente bueno y vale la pena intentar los suplementos de melatonina, dicen los expertos. Simplemente elija su marca con sabiduría, mantenga su dosis bien debajo de 3 mg para evitar efectos secundarios negativos, y una vez que su horario de sueño vuelva a la pista, deje de tomarlo.

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