¿Qué Es La Leucemia? Entendiendo Los Conceptos Básicos De La Leucemia

Por lo general, se considera que la leucemia es una afección infantil, pero en realidad afecta a más adultos. Es más común en los hombres que en las mujeres, y más en los blancos que en los afroamericanos.

No hay nada que puedas hacer para prevenir la leucemia. Es el cáncer de tus células sanguíneas causado por un aumento en la cantidad de glóbulos blancos en tu cuerpo.

Se desplazan los glóbulos rojos y las plaquetas que tu cuerpo necesita para estar sano. Todos esos glóbulos blancos extra no funcionan bien, y eso causa problemas.

¿Cómo sucede la leucemia?

La sangre tiene tres tipos de células: glóbulos blancos que combaten las infecciones, glóbulos rojos que transportan oxígeno y plaquetas que ayudan a la sangre a coagularse.

Todos los días, se producen miles de millones de nuevas células sanguíneas en la médula ósea, la mayoría de ellas glóbulos rojos. Pero cuando tienes leucemia, tu cuerpo produce más glóbulos blancos de los que necesita.

Hay dos tipos principales de glóbulos blancos en tu cuerpo: células linfoides y células mieloides. La leucemia puede ocurrir en cualquier tipo.

Estas células leucémicas no pueden combatir las infecciones de la misma manera que lo hacen los glóbulos blancos normales. Y debido a que hay tantos, comienzan a afectar la forma en que funcionan tus órganos principales. Eventualmente, no hay suficientes glóbulos rojos para suministrar oxígeno, suficientes plaquetas para coagular la sangre, o suficientes glóbulos blancos normales para combatir las infecciones.

Junto con la infección, esto puede causar problemas como anemia, hematomas y hemorragia.

Tipos de leucemia: La leucemia se agrupa de dos maneras:

1. Qué tan rápido se desarrolla y empeora
2. Qué tipo de célula sanguínea está involucrada (generalmente mieloide o linfoide)

Estos tipos se clasifican en una de dos categorías: aguda o crónica.

1. La leucemia aguda ocurre cuando la mayoría de las células sanguíneas anormales permanecen inmaduras y no pueden llevar a cabo las funciones normales. Puedes ponerte mal muy rápido.

2. La leucemia crónica ocurre cuando hay algunas células inmaduras, pero otras son normales y pueden funcionar normalmente. Eso significa que te pones mal, pero más lentamente.

Causas de la Leucemia.

Nadie sabe exactamente qué causa la leucemia. Las personas que lo tienen tienen ciertos cromosomas anormales, pero los cromosomas no causan la leucemia. Realmente no se puede prevenir la leucemia, pero es posible que ciertas cosas en tu entorno puedan desencadenar el desarrollo de la misma.

Por ejemplo, si eres fumador de tabaco, eres más propenso a algunos tipos de leucemia que a un no fumador. También se asocia con una gran cantidad de exposición a la radiación y ciertos químicos.

Algunos tipos de quimioterapia y radioterapia utilizados para tratar otros tipos de cáncer en realidad pueden causar leucemia. La posibilidad de que desarrolles leucemia depende de los tipos de medicamentos de quimioterapia utilizados.

Los antecedentes familiares son otro factor de riesgo para la leucemia. Por ejemplo, si un gemelo idéntico contrae un cierto tipo de leucemia, hay un 20% de posibilidades de que el otro gemelo lo tenga dentro de un año.

Tratamientos.

El tratamiento que recibes dependerá del tipo de leucemia que tengas, cuán lejos se haya propagado y cuán saludable estés. Pero las principales opciones son:

* Quimioterapia
* Radiación
* Terapia biológica
* Terapia dirigida
* Trasplante de células madre
* Cirugía

La quimioterapia usa medicamentos para eliminar las células cancerosas de la sangre y la médula ósea. Puedes obtener el medicamento:

* A través de una inyección en una vena o músculo
* Como una pastilla
* En líquido alrededor de tu médula espinal

La radiación usa rayos X de alta energía para matar células de leucemia o impedir que crezcan. Puedes obtenerlo en una sola parte de tu cuerpo donde haya muchas células cancerosas o en todas partes.

La terapia biológica, también llamada inmunoterapia, ayuda a tu sistema inmunológico a encontrar y atacar las células cancerosas. Las drogas como las interleucinas y el interferón pueden ayudar a aumentar las defensas naturales de tu cuerpo contra la leucemia.

La terapia dirigida usa medicamentos para bloquear genes o proteínas específicas que las células cancerosas necesitan para crecer. Este tratamiento puede detener las señales que las células leucémicas usan para crecer y dividirse, cortar el suministro de sangre o matarlas directamente.

El trasplante de células madre reemplaza las células leucémicas de la médula ósea por otras nuevas que producen sangre. Tu médico puede obtener las nuevas células madre de tu propio cuerpo o de un donante.

Primero, tendrás altas dosis de quimioterapia para destruir las células cancerosas en tu médula ósea. Luego obtendrás las nuevas células madre a través de una infusión en una de tus venas. Crecerán células sanguíneas nuevas y saludables.

Cirugía. Tu médico puede extirparte el bazo si está lleno de células cancerosas y está presionando órganos cercanos. Este procedimiento se llama esplenectomía.

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