Nuevas Pruebas Podrían Revolucionar La Detección Del Cáncer

Nuevos tipos de pruebas se relacionan con la detección del cáncer que prometen ser menos invasivos, están comenzando a salir del laboratorio y entrar en el mercado – con más en desarrollo.

Mediante el uso de sangre, orina y saliva, los investigadores esperan que estas nuevas pruebas puedan reducir la necesidad de biopsias a menudo dolorosas y arriesgadas.

La búsqueda de nuevas formas de detección del cáncer se ha calentado en los últimos años, al igual que la inversión en nuevas herramientas y pruebas.

El descubrimiento de que el cáncer puede ser detectado en ciertos biomarcadores, como el ADN, el ARN y las proteínas, está impulsando el desarrollo de las pruebas. Los avances tecnológicos en los últimos 5 a 10 años han permitido a los científicos utilizar esos descubrimientos para crear herramientas para diagnosticar cánceres.

Ya, al menos tres pruebas tempranas de detección de cáncer están en el mercado. La FDA aprobó Cologuard, que examino el cáncer de colon, en 2014.

Oncimmune y Integrated Diagnostics han desarrollado pruebas de sangre que ayudan a detectar el cáncer de pulmón.

Ambas pruebas incluyen el envío de una muestra de sangre del paciente a los laboratorios de la empresa para su análisis. Ambos laboratorios están certificados por CLIA (Clinical Laboratory Improvement Amendments),

Lo que significa que las compañías pueden cobrar por realizar pruebas en sus laboratorios y no necesitan la aprobación de la FDA para hacerlo.

Mientras tanto, la Clínica Mayo y Exact Sciences Corp. anunciaron recientemente un prometedor análisis de sangre para el cáncer de pulmón basado en Cologuard, también desarrollado por Exact Sciences.

La Detección Del Cáncer

La detección del cáncer precoz es una clave importante para tratar y a veces sobrevivir, según los expertos.

Sin embargo, muchos cánceres, como los tumores pancreáticos y ováricos, por ejemplo, a menudo no presentan síntomas tempranos, lo que significa que el diagnóstico puede llegar tarde.

Se ha investigado las pruebas de aliento y orina para diagnosticar el cáncer de pulmón – de lejos, la principal causa de muerte por cáncer solo en los Estados Unidos.

Dichas pruebas identificarían cosas como sustancias químicas anormales o patrones químicos que muestran que una enfermedad está presente.

También pueden ayudar a afinar los métodos existentes de detección del cáncer. Por ejemplo, las tomografías computarizadas de pulmón a menudo encuentran pequeñas manchas llamadas nódulos pulmonares.

Cerca de 99 veces de cada 100, los nódulos son inofensivos. Pero puede ser difícil distinguir entre los inofensivos y los que señalan un cáncer agresivo.

“Existen muchos y falsos positivos. “El desafío es averiguar qué, si alguna de estas anormalidades, en realidad es cáncer”.

Hasta ahora este año, los investigadores han publicado numerosos desarrollos nuevos en pruebas de cáncer. La investigación se encuentra en las primeras etapas, pero demuestra el impulso actual para desarrollar nuevos métodos de diagnóstico:

* Investigadores de la Universidad de Boston identificaron más de 500 genes relacionados con el cáncer de pulmón que se encuentran en la nariz. Al tomar un hisopo de la nariz, los genes pueden ayudar a los investigadores a determinar si los crecimientos en el pulmón son malignos.

* En el Hospital General de Massachusetts, los científicos desarrollaron un método para detectar células cancerosas en la sangre que podrían mejorar el diagnóstico y tratamiento tempranos del cáncer de pulmón.

* En Corea del Sur, expertos en el Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología de Ulsan publicaron un prometedor estudio que muestra que las pruebas de orina pueden identificar las células cancerosas derramadas por los tumores.

* Los investigadores de la Universidad de Purdue descubrieron que altos niveles de ciertas proteínas en la sangre parecen indicar cáncer de mama.

A principios de marzo, investigadores de la Universidad de California en San Diego, desarrollaron un análisis de sangre que no ayuda en la detección del cáncer, sino que también encuentra en que parte del cuerpo se aloja.

La prueba identifica células normales muertas por un tumor en crecimiento. Esas células muertas terminan en el torrente sanguíneo antes de ser expulsadas del cuerpo.

Los investigadores rastrearon esas células de nuevo a la parte del cuerpo de donde procedían, como el hígado, el páncreas, los riñones y los pulmones. En el estudio, los investigadores analizaron muestras de sangre de personas con y sin cáncer.

“Las pruebas de sangre actuales sólo se utilizan en personas que ya han sido diagnosticadas, para ver si el cáncer todavía puede ser detectado en la sangre después del tratamiento”.

“Estamos trabajando en la temprana detección del cáncer.”

Un tipo de cáncer que quiere atacar es el cáncer de páncreas. En este momento, dice, un diagnóstico suele significar la muerte dentro de 2 años porque no captura la enfermedad a tiempo para tratarla con éxito.

El siguiente paso es probar la investigación en el mundo real. Él y sus colegas planean recolectar muestras de sangre de un gran número de personas actualmente sanas y luego observarlas durante 2 a 3 años para ver si su prueba identifica con precisión a las personas que desarrollan cáncer.

Schilsky dice que una buena prueba es a la vez sensible y específica. Por sensible, significa que la prueba puede recoger incluso cantidades muy pequeñas de lo que está buscando, tal como ADN del tumor en la sangre.

Específicos significa que la prueba puede identificar con precisión su objetivo y distinguirlo de las muchas otras sustancias que la rodean.

Probar que una prueba es exacta es un primer paso en el proceso de desarrollo. A continuación, los desarrolladores deben mostrar que funciona en las personas para las que está destinado.

Una prueba exitosa para el cáncer de pulmón, por ejemplo, debe demostrar que puede identificar la enfermedad en adultos entre las edades 55 y 80 que fumaron durante 30 años – un grupo que se sabe que es más probable que contraigan la enfermedad.

Se dice que puede tomar años para determinar si una prueba realmente salva vidas. En el caso de un cáncer a menudo agresivo como el cáncer de pulmón, puede tomar 5 años.

Las pruebas para los cánceres que a menudo se mueven más lentamente, como el cáncer colorrectal y el cáncer de mama, pueden requerir alrededor de 15 años.

No todos los cánceres te matarán, y las pruebas pueden ayudar a los médicos a diferenciar entre las formas más mortíferas de la enfermedad y los cánceres que son mucho menos una amenaza.

“El cáncer de próstata es el estudio de caso”, dice Schilsky. “Puedes detectar gran cantidad de cáncer de próstata, pero muchos de ellos no serán clínicamente significativos.

El experto dice que el objetivo de una prueba de detección del cáncer es ayudar a un médico a tomar las decisiones correctas. “A veces incluso las pruebas exactas no conducen a cambios en las decisiones que van a ayudar a los pacientes…. La gente todavía muere a pesar de que fueron examinados. ”

“Ninguna prueba de detección del cáncer es perfecta. Cada sí no significa sí, y cada no no significa que no. Si una prueba se usa inadecuadamente, puede causar daño.

Las comunidades médicas y de investigación tienen que evaluar estas pruebas completamente antes de utilizarlas ampliamente “.

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