¿Puede El Fumar Marihuana Causar Cáncer De Pulmón?

Los riesgos y beneficios para la salud de fumar marihuana son muy debatidos, y un riesgo particular en el cáncer de pulmón, no está tan bien estudiado como lo es, por ejemplo, los cigarrillos. Esto es lo que debes sabersobre la marihuana y tu salud respiratoria.

Has oído hablar de los beneficios potenciales para la salud de la marihuana: Los estudios sugieren que puede ayudar a las personas con depresión, adicción a opioides, náuseas, dolor crónico, glaucoma de la enfermedad ocular y más.

Al mismo tiempo, se clasifica como una droga del horario (con los gustos de la heroína y del éxtasis) en el nivel federal, una variedad de tipos y de tensiones hace el control de calidad difícil, y algunos accidentes automovilísticos relacionados con la marihuana han aumentado desde la legalización.

Además, los riesgos para la salud de fumar marihuana no están claros, especialmente cuando se trata del cáncer de pulmón. “No ha habido tanta investigación sobre la marihuana como sobre el tabaco como una causa de cáncer.

Fuera de los problemas con la legalidad, los estudios tienen problemas para controlar el uso de marihuana. Dado que muchas personas que fuman marihuana también fuman tabaco, dice el Dr. Brawley, determinar la causalidad directa entre la marihuana y el cáncer de pulmón es difícil.

Aquí tienes tres cosas a considerar cuando se trata de fumar marihuana y el cáncer de pulmón.

– Cualquier tipo de humo puede dañar tus pulmones.

Ya sea el humo del tabaco o el humo de la marihuana, tus pulmones aún sufren, dice Robert Schwartz, PhD, científico senior del Centro de Adicción y Salud Mental de Toronto. “Si estás inhalando humo, no importa el tipo, estás causando daño”, dice.

Según la Sociedad Americana del Cáncer, el tabaco contiene al menos 70 sustancias químicas cancerígenas. Cerca de 30 de esos 70 productos químicos también están presentes en la marihuana, dice el Dr. Brawley.

Los estudios han encontrado correlaciones tanto positivas como negativas entre el consumo de tabaco y el aumento del riesgo de cáncer de pulmón, pero la inhalación de humo de cualquier tipo daña los pulmones.

¿Qué pasa con otras formas de consumo de marihuana? Todavía hay que hacer una investigación exhaustiva sobre estos métodos, dice Schwarz. Dado que el consumo de hierba en forma de vapor aún libera partículas en los pulmones, este método podría ser un contribuyente plausible de cáncer de pulmón.

Los Institutos Canadienses de Investigación en Salud (CIHR) financiaron un estudio reciente para ayudar a desarrollar pautas para el consumo de marihuana en Canadá, donde están avanzando hacia la legalización.

“El fumar marihuana es el método más peligroso del consumo de cannabis, y sabemos que fumar causa cáncer”, dice Steven Hoffman, PhD, director científico de los CIHR, Ottawa, Ontario. “Los riesgos para la salud son exacerbados por prácticas como la inhalación profunda del humo.

Lo que no sabemos es si la cannabis misma provoca o posiblemente incluso previene el desarrollo del cáncer “. Las directrices financiadas por los CIHR incluyen evitar la inhalación profunda del humo de cannabis y cualquier versión sintética de la droga. “Para evitar todos los riesgos, no uses cannabis”, recomiendan las guías.

– Existe una falta de control de calidad al fumar marihuana.

Cuando los usuarios de la marihuana se encienden, existe la posibilidad de que no sólo fumen marihuana. “En Canadá, el 30% de las personas que fuman marihuana mezclan tabaco en él”. La mezcla de fármacos no sólo aumenta los carcinógenos, sino que también hace que fumar con moderación sea difícil debido a la naturaleza adictiva del tabaco.

Los investigadores todavía están determinando si la gente está sustituyendo sus hábitos del cigarrillo por el pitillo, lo cual sería un efecto positivo de la droga, pero Schwarz dice que es poco probable en las poblaciones mayores.

“Creo que es poco probable que obtengamos enormes transferencias de fumadores de cigarrillos a la marihuana, pero para los jóvenes, podrían recoger marihuana en vez de cigarrillos”.

Las cepas de marihuana pueden variar ampliamente también, por lo que los efectos de un lote pueden ser diferentes que otros. “Podría haber un producto químico que tenga mucha concentración en un alijo y que podría ser excelente para el dolor y la náusea en pacientes con cáncer, pero luego el siguiente que alguien compra, ese producto químico podría ser bajo.

Además, fumar marihuana sintética, a la que se hace referencia por varios nombres, entre ellos Spice, K-2, Moon Rocks y más, se basa en una mezcla de químicos artificiales pulverizados sobre diversas plantas y hierbas secas y, a menudo, incita al comportamiento errático de los usuarios. Los cannabinoides sintéticos no están regulados y su uso puede poner en peligro la vida en algunos casos.

– Las grandes preguntas siguen sin contestarse.

Debido a problemas con la legalidad, los estudios bien controlados y exhaustivos sobre los efectos de la marihuana en los pulmones aún no se han realizado. Ciertos productos químicos en la marihuana podrían ser útiles para el cáncer o pacientes de dolor crónico y la investigación sobre estos deben hacerse.

De hecho, los oncólogos ya pueden escribir recetas para las pastillas que contienen THC, como Marinol, para ayudar con la quimioterapia inducida por las náuseas. “Esta es la parte de la historia que rara vez se dice”, dice el Dr. Brawley. “Debemos ser más abiertos de mente que hay algunas propiedades medicinales en la marihuana que puede ser beneficioso cuando está aislado.”

En cuanto a los estudios que sugieren que fumar marihuana es o no un perjuicio para los pulmones, estan en necesidad. “La necesidad de tamaños de muestra más grandes y estudios a largo plazo significa que no hay una respuesta definitiva”.

El hecho de que un estudio no encuentre un vínculo entre la marihuana y el cáncer de pulmón no significa que sea seguro, mientras que los estudios que encuentran un vínculo pueden ser poco confiables también, debido a factores atenuantes. Mientras la marihuana sea ilegal, será difícil diseñar un estudio para obtener una respuesta definitiva a la pregunta, dicen los expertos.

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