Confusión Sobre El Alcohol: ¿Estás Bebiendo Sano o Te Arriesgas?

Confusión sobre el alcohol. Varios estudios recientes han sugerido que el alcohol en la moderación ofrece beneficios para la salud y puede incluso ayudarte a vivir más tiempo.

Sin embargo, en el año 2014, la Organización Mundial de la Salud etiquetó el alcohol como carcinógeno y dijo que ninguna cantidad es segura ara la salud.

La pregunta ganó nueva relevancia este mes con la publicación de un informe que da a entender un aumento significativo en el número de personas con problemas de bebida. Los problemas se observaron especialmente entre las mujeres, las minorías y los ancianos, así como aquellos con menos educación y menores ingresos.

¿Existe alguna cantidad de alcohol mejor que ninguna?

Esa es la pregunta más difícil, porque no tenemos estudios perfectos que responden, y los datos que tenemos son complejos. La Organización Mundial de la Salud dice que no hay una cantidad segura de alcohol cuando se trata de riesgo de cáncer, pero se podría argumentar que no hay un nivel seguro de no beber en términos de enfermedad cardiovascular.

Un gran estudio publicado este mes ilustra este punto. Se demostró que los bebedores de poco a moderada redujeron sus posibilidades de una muerte temprana en un 20%, en comparación con los no bebedores.

El riesgo de morir de enfermedades del corazón se redujo aún más dramáticamente. Pero sólo los bebedores ligeros vieron una caída en las muertes por cáncer. Los bebedores ligeros son aquellos que tienen menos de tres tragos por semana.

Mientras que los bebedores moderados tienen más de tres bebidas, pero no más de 14 para los hombres y siete para las mujeres por semana.

Los bebedores pesados, por otro lado, fueron mucho peor. Tenían un 27% más posibilidades de morir de cáncer y un 11% más posibilidades de morir antes de cualquier causa. Los bebedores compulsivos tenían riesgos similares.

“Está claro que el alcohol es malo para tu salud, y es malo para casi todos los aspectos de tu salud” “pero incluso ocasionalmente superar estos límites es a menudo malo para la salud, incluso si tu normalmente bebes moderadamente”.

Otro estudio reciente encontró que los hombres que tenían 14 bebidas por semana y las mujeres que tenían nueve por semana tienen menor probabilidad de tener diabetes tipo 2. Pero se señala que el alcohol se ha relacionado con muchos tipos de cáncer, incluido el cáncer de mama.

“Hay evidencia de que por cada bebida que tomas, especialmente si eres una mujer, aumenta el riesgo de cáncer de mama en un pequeño porcentaje”. “El riesgo es muy pequeño, pero está ahí”.

Un estudio publicado este mes encontró que los bebedores diarios (hasta tres bebidas para las mujeres y cuatro bebidas para los hombres) eran aproximadamente dos veces más probables que los no bebedores de vivir hasta 85 sin pensar con problemas de memoria.

Al estudiar el impacto del alcohol en las personas mayores. Geriátrica de la Universidad de California en San Diego, dice que sus posibles efectos positivos sobre la salud del corazón pueden, a su vez, proteger contra la demencia.

Mientras tanto, un estudio de junio que siguió a sus participantes durante 30 años suscita preocupación. Los bebedores moderados tenían una probabilidad 3 veces mayor de deterioro en ciertas regiones cerebrales a los 70 años.

También se desempeñaron más mal en una de varias pruebas de fuerza cerebral que los no bebedores. Este estudio definió la bebida moderada como 14 a 21 bebidas por semana.

“A nadie le gusta la atrofia cerebral, pero ¿es igual a los problemas de cognición en este estudio?”. Tenemos más que aprender. Por lo tanto, ¿cómo decidir si tomar o no el alcohol, y mucho menos cuánto y con qué frecuencia? Es complicado.

“Esta es una cuestión muy, muy individual”, dicen los expertos. “No hay un tamaño único para el alcohol”. Las pautas dietéticas federales recomiendan no más de una bebida por día para las mujeres y dos tragos por día para los hombres.

A las mujeres se les aconseja beber menos que los hombres porque sus cuerpos absorben más alcohol y lo metabolizan más lentamente. Hombre o mujer, es fundamental prestar atención al tamaño de las porciones al verter una copa o al pedirlo en un restaurante.

La edad, la salud y las cosas de tu estilo de vida – como si fumas o haces ejercicio – también deben ser parte de tu decisión de beber o abstenerte. “A medida que envejecemos, tendemos a estar en más medicamentos, que pueden interactuar con el alcohol”. Tienes que ser muy, muy cuidadoso.

El alcohol puede hacerte más propenso a las caídas y puede aumentar tu presión arterial. También contiene una gran cantidad de azúcar, una preocupación para cualquier persona con diabetes o prediabetes.

Por último, los posibles beneficios para la salud del alcohol sólo se vuelven relevantes en el futuro, cuando es más probable que tengas enfermedades crónicas. “Cuando eres joven y con bajo riesgo de enfermedad, prácticamente no hay posibilidad de que beber sea bueno para ti.

En el mejor de los casos, puede ser neutral. Pero tu estás en riesgo de todos los daños relacionados con el alcohol. Los jóvenes deben centrarse en el desarrollo de hábitos de consumo responsable en lugar de los beneficios para la salud.

Habla con tu médico acerca de cualquier preocupación, pero debes saber que tienen evidencia imperfecta y no pueden ofrecer una respuesta definitiva. Mientras que los grandes estudios diseñados para responder mejor a las preguntas sobre los beneficios y riesgos para la salud están siendo planificados, los resultados pueden estar a una década de distancia.

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