Comprendiendo El Cáncer De Pulmón Su Diagnóstico y Tratamiento

¿Cómo puedo saber si tengo cáncer de pulmón? Si un examen físico de rutina revela hinchazón de los ganglios linfáticos por encima de la clavícula.. una masa en el abdomen, respiración débil..

Sonidos anormales en los pulmones, torpeza en el pecho, anomalías de las pupilas, debilidad o venas hinchadas en uno de los brazos, O incluso cambios en las uñas, un médico puede sospechar un tumor pulmonar.

Algunos cánceres de pulmón producen niveles sanguíneos anormalmente altos de ciertas hormonas o sustancias, como el calcio. Si una persona muestra tales pruebas y no hay otra causa aparente, se debe considerar el cáncer de pulmón.

Una vez que un tumor maligno comienza a causar síntomas, por lo general es visible en una radiografía. Ocasionalmente un tumor que aún no ha comenzado a causar síntomas se ve en una radiografía de tórax tomada con otro propósito.

Se puede pedir una tomografía computarizada del tórax para una mirada más detallada.

Aunque las pruebas de mucosidad o líquido pulmonar pueden revelar células cancerosas completamente desarrolladas, el diagnóstico generalmente se confirma a través de una biopsia.

Usando la broncoscopia, el paciente ligeramente anestesiado, el médico guía un tubo delgado, iluminado a través de la nariz o la boca y los pasajes de aire hacia el sitio del tumor, donde una pequeña muestra de tejido se quita.

Otro procedimiento utiliza una TC para guiar una aguja en una anormalidad con el fin de tomar una biopsia. Si la biopsia confirma el cáncer, otras pruebas determinarán el tipo de cáncer y hasta dónde se ha diseminado.

Los ganglios linfáticos cercanos pueden ser probados para detectar células cancerosas, usando un procedimiento llamado mediastinoscopia, que requiere anestesia general, e implica tener un pequeño corte hecho en la parte frontal del cuello para pasar un tubo hueco y encenderse en el pecho para tomar biopsias.

La ecografía endobronquial y la ecografía esofágica endoscópica son otras dos formas de biopsiar los ganglios linfáticos para detectar células cancerosas.

Ambos requieren anestesia ligera. Las técnicas de imagen como CT, MRI, PET y exploraciones óseas pueden detectar el cáncer que puede haberse propagado.

Debido a que las pruebas de esputo y las radiografías de tórax no han demostrado ser particularmente eficaces en la detección de tumores pequeños característicos de cáncer de pulmón temprano, radiografías de tórax anuales para la detección de cáncer de pulmón no se recomiendan.

La exploración por TAC debe ofrecerse a aquellos con alto riesgo de cáncer de pulmón. Esto incluye a fumadores y ex fumadores de 55 a 74 años que han fumado durante 30 años o más y continúan fumando.

¿Cuáles son los tratamientos para el cáncer de pulmón?

Si el cáncer se puede quitar con éxito quirúrgicamente, el paciente tiene una excelente oportunidad de sobrevivir por lo menos un año y por lo general un mejor que el 50% de posibilidades de vivir a los cinco años o más.

El desafío viene en la detección de cáncer de pulmón lo suficientemente temprano para hacer posible la cirugía.

Cirugía para el cáncer de pulmón.

La decisión de realizar la cirugía se basa no sólo en el tipo de cáncer de pulmón y en qué medida se ha propagado, sino también en la salud general del paciente, especialmente la función de sus pulmones.

Muchos pacientes con cáncer de pulmón, especialmente los fumadores, tienen problemas pulmonares o cardiacos que dificultan la cirugía.

Si el cáncer se ha extendido a los ganglios linfáticos entre los pulmones se consideró una vez inoperable, pero la combinación de la cirugía con la quimioterapia después ha mejorado las tasas de supervivencia.

Durante la operación, el cirujano elimina el tumor junto con el tejido pulmonar circundante y los ganglios linfáticos. A veces, el pulmón entero debe ser sacado. Después de la cirugía, los pacientes permanecen en el hospital durante varios días.

Radiación del cáncer de pulmón.

La radioterapia puede ser necesaria para matar las células cancerosas restantes, pero generalmente se retrasa durante al menos un mes mientras la herida quirúrgica cicatriza.

Los cánceres de pulmón de células no pequeñas que no pueden ser tratados quirúrgicamente suelen tratarse con radioterapia, por lo general en combinación con quimioterapia.

La quimioterapia y terapia combinada.

Debido a su tendencia a extenderse ampliamente, el cáncer de pulmón de células pequeñas suele tratarse con quimioterapia combinada, el uso de más de un fármaco, a menudo junto con la radioterapia.

La cirugía se utiliza ocasionalmente, pero solamente si se piensa que el cáncer está en una etapa muy temprana. Esto es infrecuente.

Los pacientes cuyos cánceres han metastatizado o se han diseminado a partes distantes del cuerpo, generalmente se tratan con quimioterapia o radioterapia.

Dado que el cáncer de pulmón metastásico es muy difícil de curar, los principales objetivos del tratamiento son proporcionar comodidad y prolongar la vida.

Los tratamientos actuales pueden reducir los tumores, que pueden disminuir el dolor y otros síntomas.

Se recomienda ahora que todos los pacientes con cáncer de pulmón avanzado reciban atención paliativa (atención diseñada para aliviar solamente el dolor y otros síntomas) mientras que también se trata activamente el cáncer.

Esto se ha demostrado no sólo que puede proporcionar comodidad, sino para mejorar el resultado si la quimioterapia se da al mismo tiempo.

Datos recientes también sugieren que la quimioterapia ayuda a prevenir la recurrencia del cáncer de pulmón en pacientes con estadios tempranos de la enfermedad.

Otros tratamientos del cáncer de pulmón.

Los investigadores están constantemente buscando mejores formas de tratar el cáncer de pulmón, aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida de los pacientes.

Se están estudiando nuevas combinaciones de quimioterapia, nuevas formas de radiación y el uso de fármacos que hacen que las células cancerosas sean más sensibles a la radiación.

La radiocirugía estereotáctica y la ablación por radiofrecuencia se han utilizado para tratar los cánceres de pulmón tempranos en personas que no son candidatos a la cirugía.

Los fármacos dirigidos a un receptor del factor de crecimiento (EGFR) como el afatinib (Gilotrif), el erlotinib (Tarceva), el necitumumab (Portrazza) y el osimertinibi (Tagrisso) y el suministro sanguíneo tumoral bevacizumab (Avastin) y ramucirumab (Cyramza) han mostrado una actividad significativa Ayudando a controlar el cáncer de pulmón avanzado.

Gefitinib (Iressa) ha sido recientemente aprobado como tratamiento de primera línea de pacientes con NSCLC metastásico y ofrece otra terapia dirigida para tumores con mutaciones específicas de EGFR.

Nivolumab (Opdivo) y pembrolizumab (Keytruda) es la inmunoterapia que bloquea la proteína que evita que el cuerpo combata el cáncer.

Se ha encontrado que es eficaz en el tratamiento de NSCLC metastásico de células escamosas que ha seguido progresando después de la quimioterapia basada en platino.

Se ha descubierto que los fármacos alectinib (Alecensa), certinib (Zykadia) y crizotinib (Xalkori) atacan una determinada molécula, un reordenamiento del gen ALK, observado en algunos cánceres de pulmón.

Ahora es común que los pacientes sean examinados para determinar si estos fármacos pueden combatir eficazmente su tipo de cáncer de pulmón.

Cuidados en el hogar para el cáncer de pulmón.

Si ha tenido cirugía de pulmón, una enfermera o un médico puede mostrarle ejercicios especiales para mejorar la respiración y fortalecer los músculos del pecho.

Puede aliviar la irritación de la piel asociada con la radioterapia mediante el uso de ropa suelta y mantener su tórax protegido del sol. Evita el uso de lociones para la piel a menos que sea aprobado por tu médico.

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